Уборка и хранение картофеля

Картофель можно употреблять в пищу ещё задолго до сбора полного урожая. Молодой картофель формируется к середине июня с момента его цветения и появляется возможность выбрать крупные клубни для приготовления вкусных блюд. Для этого на рыхлой почве осторожно отделите клубни руками, а на тяжёлой аккуратно подкопайте куст картофеля.

Для полного созревания раннеспелых сортов картофеля требуется 60 дней. Об их созревании можно судить по пожелтевшим нижним листьям куста, в средней полосе России уборка картофеля обычно начинается в первой половине июля. Все сорта картофеля - среднеранние, среднеспелые, а также более поздние - убирают после того, как ботва пожухнет и высохнет. Среднеспелые – в августе месяце, среднеспелые и поздние сорта – в конце лета, начале осени, этот период приходится на конец августа и начало сентября.

Чтобы все питательные вещества из ботвы перешли в клубни ботву за 7-10 дней до уборки скашивают. Это необходимо для того, чтобы клубни картофеля дольше хранились, поскольку дополнительные питательные вещества позволяют им окончательно созреть и образовать более прочную кожуру. Если ботва не повреждена болезнями, её можно использовать на компост, но больную ботву нужно немедленно сжечь.

Не выкопанный картофель может храниться в земле ещё 2-3 недели, после этого срока его нужно выкопать, используя для этого садовые вилы или лопату. Копать нужно аккуратно со стороны междурядья, стараясь не задеть клубни. Для лучшего хранения картофель нужно помыть с помощью щетки и хорошо просушить. Чистые клубни укладывают в ящики или ссыпают в мешки и убирают в места постоянного холодного хранения.

Для выращивания картофеля зимнего хранения рекомендуется использовать сорта со средним и среднепоздним сроком созревания, у которых вегетационный период составляет примерно 110-115 дней. У поздних сортов высокое содержание крахмала, следовательно, сам картофель намного вкуснее, кроме того, он обладает более высокой урожайностью. Во время уборки картофеля необходимо отобрать клубни на семена, для этого выбирают самые здоровые и плодовитые кусты. Семенной картофель сразу же складывают отдельно.

Семенным картофелем является любой средний клубень с хорошего куста или самый крупный клубень с плохого. Необходимость такого отбора гарантирует отличный урожай и предотвращает вырождение здоровых кустов через 4-5 лет.